SpaceX wird Astronauten mit einer wiederverwendeten Rakete und einem Raumschiff starten: Folgendes sollten Sie wissen

SpaceXs Crew Dragon “Endeavour” auf der Falcon 9-Rakete des Unternehmens verlässt den SpaceX-Integrationshangar neben dem Launch Complex 39A des NASA Kennedy Space Center, um am 16. April 2021 auf die Startrampe gebracht zu werden.

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SpaceX wird Geschichte schreiben, da sich Elon Musks Raumfahrtunternehmen darauf vorbereitet, am Freitagmorgen die Crew-2-Mission für die NASA zu starten.

Die NASA und SpaceX haben vor der Mission eine Reihe von Überprüfungen abgeschlossen, die am Freitag um 5:49 Uhr EDT vom Startfeld 39A im Kennedy Space Center der NASA in Florida starten sollen. Der Start markiert den dritten Start der SpaceX-Crew in den letzten 12 Monaten und das erste Mal, dass sowohl eine wiederverwendete Rakete als auch eine wiederverwendete Kapsel gestartet werden.

“Es ist super cool, die Gelegenheit zu haben, dies so schnell zu tun. Tatsächlich … werden wir in weniger als einem Jahr so ​​viele Menschen in dieser Partnerschaft mit der NASA geflogen haben, wie im Mercury-Programm geflogen wurden”, sagte Benji, Senior Director von SpaceX Reed sagte während einer Pressekonferenz Anfang dieser Woche.

Mercury wurde 1958 gestartet und war das erste US-amerikanische Programm zur bemannten Raumfahrt. Dazu gehörte der Start von Alan Shepard als erster Amerikaner im Weltraum. Das Mercury-Programm hat in fünf Jahren sechs Personen in den Weltraum geflogen, eine Summe, die SpaceX letztes Jahr mit seinen Demo-2- und Crew-1-Missionen abgeglichen hat.

Die Crew-2-Mission bringt die Astronautenzahl von SpaceX auf 10.

“Viele Premieren und viele gute Dinge passieren”, sagte Reed. “In weniger als 11 Monaten konnten das gemeinsame NASA- und SpaceX-Team die Wiederverwendung zertifizieren, also fliegen wir … NASA-Astronauten auf einem flugerprobten Drachen und einem flugerprobten Falken.”

“Das Fliegen mit wiederverwendeten Fahrzeugen und flugerprobten Fahrzeugen ist der Schlüssel zu mehr Flugzuverlässigkeit und niedrigeren Kosten für den Zugang zum Weltraum, was uns letztendlich dabei hilft, das Leben multiplanetarisch zu gestalten”, fügte Reed hinzu.

Die NASA und SpaceX beobachten das Wetter sowohl in der Region in Florida als auch im Atlantik. Der Start des Fluges war zuvor für Donnerstag geplant, aber die raue See verzögerte den Start. Der Ozean muss in der Richtung, in die die Rakete startet, ruhig sein, falls ein Abbruch während des Fluges dazu führt, dass die Kapsel nach dem Abheben nach unten spritzt.

“Downrange-Wetter ist etwas schwieriger, da sich dieses Hochdrucksystem über das Gebiet von Arkansas bewegt, das mit dieser Front kombiniert ist [and] verursacht einige ziemlich starke Winde in einigen Gegenden und einige ziemlich hohe Wellen “, sagte Joel Montalbano, Programmmanager der Internationalen Raumstation der NASA.

Die Crew Dragon-Kapsel muss sich mit der ISS im Orbit treffen. Wenn SpaceX also nicht am Freitag startet, wartet das Unternehmen zwei Tage bis Montag auf die nächste Startmöglichkeit.

SpaceX entwickelte sein Crew Dragon-Raumschiff und optimierte seine Falcon 9-Rakete im Rahmen des Commercial Crew-Programms der NASA, das dem Unternehmen 3,1 Milliarden US-Dollar für die Entwicklung des Systems und den Start von sechs operativen Missionen zur Verfügung stellte.

Commercial Crew ist ein wettbewerbsfähiges Programm, da die NASA Boeing auch Aufträge in Höhe von 4,8 Milliarden US-Dollar für die Entwicklung ihres Starliner-Raumfahrzeugs erteilt hat. Diese konkurrierende Kapsel befindet sich jedoch aufgrund eines Flugversuchs im Dezember 2019, der erhebliche Herausforderungen mit sich brachte, in der Entwicklung.

Crew-2 ist die zweite dieser sechs Missionen für SpaceX. Die NASA profitiert nun von den Investitionen, die sie in die Entwicklung von Raumfahrzeugen des Unternehmens getätigt hat.

Die NASA betont, dass SpaceX der Agentur nicht nur die Möglichkeit bietet, Astronauten in den Weltraum zu schicken, sondern auch eine kostensparende Option bietet. Die Agentur rechnet mit 55 Millionen US-Dollar pro Astronaut für den Flug mit Crew Dragon, im Gegensatz zu 86 Millionen US-Dollar pro Astronaut für den Flug mit den Russen. Die NASA schätzte im vergangenen Jahr, dass durch den Wettbewerb zweier privater Unternehmen um Verträge der Agentur Entwicklungskosten zwischen 20 und 30 Milliarden US-Dollar eingespart wurden.

Das Unternehmen absolvierte am Sonntag eine Generalprobe für Crew-2, bei der das Astronautenquartett übte, sich in den beiden Tesla Model Xs, die SpaceX für den Transport der Crew verwendet, anzuziehen und zum Launchpad zu fahren.

Die Astronauten von NASA, JAXA und ESA

Von links: Missionsspezialist Thomas Pesquet von der ESA, Pilot Megan McArthur von der NASA, Kommandant Shane Kimbrough von der NASA und Missionsspezialist Akihiko Hoshide von JAXA.

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Die Crew-2-Mission wird eine internationale Gruppe von vier Astronauten befördern: die NASA-Astronauten Shane Kimbrough und Megan McArthur sowie den japanischen Astronauten Akihiko Hoshide und den französischen Astronauten Thomas Pesquet.

Kimbrough, der Kommandeur des Raumfahrzeugs, wurde 2004 von der NASA als Astronaut ausgewählt. Crew-2 wird seine dritte Reise ins All markieren, nachdem er 2008 mit dem Space Shuttle und 2016 mit einem russischen Sojus geflogen ist. Er hat sechs Weltraumspaziergänge absolviert und mehr ausgegeben als insgesamt sechs Monate im Orbit. Kimbrough kam über die US-Armee zur NASA, wo er Hubschrauberführer war und bei der Operation Desert Storm diente.

McArthur, der Crew-2-Pilot, wurde im Jahr 2000 von der NASA als Astronaut ausgewählt. McArthur stammt aus Kalifornien und kam zur Weltraumagentur, nachdem er als Scripps Institution of Oceanography der UC San Diego in Ozeanographie promoviert hatte. Sie flog 2009 mit dem Space Shuttle zur letzten Hubble-Mission zur Wartung von Weltraumteleskopen und arbeitete als Flugingenieurin.

Bemerkenswerterweise wird sie auch auf demselben Platz sitzen wie ihr Ehemann und Astronautenkollege Bob Behnken im Mai letzten Jahres, als er die Demo-2-Mission von SpaceX pilotierte. Ihr 7-jähriger Sohn Theo wird im vergangenen Jahr gesehen haben, wie seine beiden Eltern zur Raumstation gestartet sind, wie Reed von SpaceX hervorhob.

“In meinem Herzen weiß ich, dass da draußen ein kleiner Junge ist, dessen Mutter fliegt, und das ist etwas, dem wir viel Aufmerksamkeit schenken. Wir fragen uns ständig: Würden wir bereit sein, unsere Familien mit diesen Fahrzeugen zu fliegen? “” Sagte Reed.

Der NASA-Astronaut Bob Behnken umarmt seine Frau und Astronautenkollegin Megan McArthur und ihren Sohn Theo vor dem Start der SpaceX Crew-1 im Mai 2020 distanziert.

Joe Raedle | Getty Images Nachrichten | Getty Images

Hoshide fliegt als Missionsspezialist der Crew-2. Er ist der Leiter der Astronautengruppe der Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) und ist bereits zweimal mit dem Space Shuttle 2008 und dem russischen Sojus 2012 ins All geflogen.

Pesquet fliegt auch als Missionsspezialist der Crew-2, der 2009 als Astronaut der Europäischen Weltraumorganisation ausgewählt wurde. Er ist bereits zuvor in den Weltraum geflogen, nachdem er 2016 auf einer Sojus gestartet war.

Die vier Astronauten betraten am 8. April die traditionelle Quarantäne vor dem Start, um sich auf den Flug vorzubereiten.

Die Quarantäne, die innerhalb der NASA als “Stabilisierung der Gesundheit der Flugbesatzung” bekannt ist, stellt sicher, dass die Astronauten in den zwei Wochen vor dem Start gesund und geschützt bleiben.

Das Raumschiff: Crew Dragon ‘Endeavour’

Das Raumschiff SpaceX Crew Dragon Endeavour wird kurz nach seiner Landung mit den NASA-Astronauten Robert Behnken und Douglas Hurley an Bord im Golf von Mexiko vor der Küste von Pensacola, Florida, am Sonntag, dem 2. August 2020, auf das Rettungsschiff SpaceX GO Navigator gehoben.

NASA / Bill Ingalls

Die Crew Dragon-Kapsel von SpaceX wurde wiederverwendet, nachdem sie im vergangenen Mai die Demo-2-Mission geflogen war. Das von den Astronauten Behnken und Doug Hurley als “Endeavour” bezeichnete Raumschiff wurde einem gründlichen Inspektions- und Testprozess unterzogen, um sicherzustellen, dass es für den Start der Crew-2-Mission geeignet ist.

“Wir haben Tausende und Abertausende von Tests absolviert, um bis heute zu kommen, so wie wir es immer in der Vergangenheit getan haben und auch weiterhin tun werden. Wir sprechen viel über diese Art von Bewertungen, die wir durchführen; wir nennen sie Paranoia-Bewertungen. “, Sagte Reed.

Crew Dragon ist eine weiterentwickelte Version des Raumfahrzeugs Cargo Dragon des Unternehmens, das 21 Mal zur Raumstation gestartet wurde. So wie Cargo Dragon das erste privat entwickelte Raumschiff war, das Vorräte zur ISS brachte, so ist Crew Dragon das erste privat entwickelte Raumschiff, das Menschen brachte.

Crew Dragon ist so konzipiert, dass bis zu sieben Passagiere gleichzeitig in den Weltraum befördert werden können.

Der Crew Dragon von SpaceX mit dem Namen Endeavour wird ab dem 13. April 2021 im Launch Complex 39A des NASA Kennedy Space Center angehoben und mit der Rakete SpaceX Falcon 9 verbunden.

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SpaceX plant, seine Crew Dragon-Kapseln weiterhin wiederzuverwenden. Reed merkt an, dass das Unternehmen mit der NASA zusammenarbeitet, um Komponenten zu überprüfen und festzustellen, ob zwischen den Flügen weitere Qualifikationen erforderlich sind.

Die Rakete: Falcon 9

Eine SpaceX Falcon 9-Rakete mit dem Raumschiff Crew Dragon des Unternehmens an Bord wird gesehen, wie sie zum Startkomplex 39A gerollt wird, während die Vorbereitungen für die Mission Crew-2 am Freitag, 16. April 2021, im Kennedy Space Center der NASA in Florida fortgesetzt werden.

NASA / Aubrey Gemignani

Crew Dragon wird auf der SpaceX-Rakete Falcon 9 starten, wobei der Booster (der große untere Teil der Rakete) zuvor die Crew-1-Mission im November gestartet hatte, bevor sie auf dem schwimmenden autonomen Lastkahn des Unternehmens im Atlantik landete.

SpaceX führte am Samstag ein statisches Feuer der Rakete durch, bei dem die neun Triebwerke sieben Sekunden lang auf der Startrampe abgefeuert wurden.

Falcon 9 ist zum Arbeitstier der wachsenden SpaceX-Flotte geworden. Die Rakete ist fast 30 Meter hoch und kann bis zu 25 Tonnen in die Erdumlaufbahn bringen. Die Falcon 9-Serie ist für den Flug von bis zu 10 Flügen qualifiziert, und SpaceX überschreitet bei Satellitenstarts weiterhin die Grenzen der Wiederverwendbarkeit.

“Im Moment arbeiten wir mit der NASA zusammen [and] Wir sind für diese bevorstehende Wiederverwendung zertifiziert “, sagte Reed.” Wir setzen unsere Zusammenarbeit als Team fort, um zu beurteilen, für wie viele weitere Flüge wir Falcons wiederverwenden können. “

Steve Stich von der NASA bemerkte, dass die Agentur und SpaceX ein Problem mit der Rakete gelöst hatten und entdeckten, dass mehr flüssiger Sauerstoff an Bord geladen war als benötigt. Die NASA und SpaceX “kamen jedoch zu dem Schluss, dass diese Menge an flüssigem Sauerstoff in der ersten Phase gut in der Familie der Leitlinien liegt”, sagte Stich, sodass das Unternehmen den Start wie geplant vorantreiben wird.

Der Startplan

Vier Stunden vor dem Start werden die Astronauten aufstehen. Ungefähr eine halbe Stunde später wird die Besatzung zu ihren Model X-Fahrten mit NASA-Logos gehen, die vom Astronautenquartier zum Launchpad fahren.

Noch zweieinhalb Stunden, werden sich die Astronauten in Crew Dragon auf ihre Sitze schnallen und prüfen, ob alle Systeme betriebsbereit sind. Dann, mit knapp zwei Stunden bis zum Start, wird die Luke zum Raumschiff geschlossen.

SpaceX wird 35 Minuten vor dem Start mit dem Beladen der Rakete mit Treibstoff beginnen, wodurch eine letzte Reihe von Prozessen und Überprüfungen eingeleitet wird.

Einige Minuten nach dem Start kehrt die Booster-Stufe des Falcon 9 zurück und versucht, auf dem im Atlantik stationierten Lastkahn des Unternehmens zu landen.

Sollte in der letzten halben Stunde vor dem Start oder sogar während des Starts etwas schief gehen, wird Crew Dragon sein Notfluchtsystem abbrechen und abfeuern. Das Unternehmen testete dieses System im Januar, ohne dass sich jemand im Raumschiff befand. In diesem Test löste SpaceX das System während des intensivsten Teils des Starts aus, um zu zeigen, dass dies jederzeit möglich ist.

Crew-2 soll ungefähr 24 Stunden später, am Samstag gegen 5:10 Uhr EDT, an der ISS andocken. Die Crew-1-Astronauten sind immer noch an Bord, und ihr Crew Dragon ‘Resilience’ ist an der ISS angedockt. Die NASA ist darauf vorbereitet, dass die kombinierten Crews zwischen fünf und 20 Tage zusammen verbringen, bevor Crew-1 auf die Erde zurückkehrt.

“Nun, haben Sie einige vorübergehende Schlafarrangements für die Besatzungsmitglieder, weil wir so viele Leute haben”, sagte Montalbano.

Crew-2 wird dann eine Mission von voller Dauer auf der ISS durchführen und ungefähr sechs Monate an Bord verbringen.

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